Los principales dioses de la antigua Hélade eran reconocidos como aquellos que pertenecían a la generación más joven de los celestiales.

Una vez le quitó el poder sobre el mundo a la generación más antigua, que encarnaba las principales fuerzas y elementos universales (ver sobre ello en el artículo Origen de los dioses de la Antigua Grecia). Los dioses de la generación más antigua suelen llamarse titanes.

Dioses griegos Olímpicos

Tras derrotar a los titanes, los dioses más jóvenes, liderados por Zeus, se instalaron en el monte Olimpo. Los antiguos griegos veneraban a los 12 dioses olímpicos.  Su lista solía incluir a Zeus, Hera, Atenea, Hefesto, Apolo, Artemisa, Poseidón, Ares, Afrodita, Deméter, Hermes y Hestia. Hades también está cerca de los dioses olímpicos, pero no vive en el Olimpo, sino en su propio reino del inframundo.

Los cíclopes y los hecatónquiros eran tan fuertes que el propio Urano se horrorizaba de su poder. Los ató y los arrojó a las profundidades de la tierra, donde rugieron salvajemente, provocando erupciones volcánicas y terremotos. El tormento de estos gigantes en las entrañas de la tierra llegó a ser espantoso. Gea incitó a su hijo menor, Cronos, a vengarse de su padre, Urano.

Historias y mitos griegos de los dioses de la mitología griega

Cronos cortó el oud secreto de su padre con una hoz. Haea concibió y dio a luz, a partir de las gotas de sangre de Urano, a tres Erinyas, las diosas de la venganza con serpientes en la cabeza en lugar de pelo. Los nombres de las Erinnias son Tiziphone (la vengadora asesina), Alecto (la perseguidora incansable) y Megera (la terrible). De la parte de la sangre de Urano que no cayó en la tierra, sino en el mar, nació Afrodita, la diosa del amor.

La Noche-Nykta, enfadada por la anarquía de Cronos, dio a luz a los terribles seres y deidades Tanata (Muerte), Erida (Discordia), Apata (Engaño), las diosas de la muerte violenta Ker, Hipnos (Sueño de pesadilla), Némesis (Venganza), Geras (Vejez), Caronte (portador de los muertos al inframundo).

El poder sobre el mundo pasó ahora de Urano a los titanes. Se repartieron el universo entre ellos. Kron, en lugar de su padre, se convirtió en el dios supremo. El océano recibió el poder sobre el enorme río que, según las ideas de los antiguos griegos, fluye alrededor de toda la tierra. Otros cuatro hermanos de Cronos reinaban en los cuatro lados del mundo: Hiperión en el Este, Crius en el Sur, Japeth en el Oeste y Kei en el Norte.

Cuatro de los seis titanes mayores se casaron con sus hermanas. De ellos surgió la joven generación de titanes y deidades elementales. Del matrimonio de Oceanus con su hermana Tefida (Agua) nacieron todos los ríos terrestres y las ninfas acuáticas Oceánidas. El Titán Hiperión – (“el de las altas miras”) tomó como esposa a su hermana Teia (Shine). De ellas nacieron Helios (Sol), Selene (Luna) y Eos (Amanecer). De Eos nacieron las estrellas y los cuatro dioses del viento: Boreus (viento del norte), Noth (viento del sur), Zephyr (viento del oeste) y Evr (viento del este). Los titanes Kei (¿Eje Celeste?) y Theba dieron a luz a Leto (Silencio Nocturno, madre de Apolo y Artemisa) y Asteria (Luz de las Estrellas). El propio Cronos se casó con Rea (Madre Montaña, personificación del poder productivo de las montañas y los bosques). Sus hijos fueron los dioses olímpicos Hestia, Deméter, Hera, Hades, Poseidón y Zeus.

El titán Crío se casó con la hija de Ponto, Euribia, y el titán Jápeto se casó con la oceánide Climena, que dio a luz a los titanes Atlante (sostiene el cielo sobre sus hombros), el altivo Menecio, el astuto Prometeo (“pensando antes, anticipando”) y el débil Epimeteo (“pensando después”).

Sobre los Oráculos y las entidades de la antigua Grecia

Además de instituciones como el Oráculo de Delfos y los Juegos Olímpicos, los griegos estaban unidos en un sentido espiritual por sus relatos comunes de los héroes, que se desarrollaban a partir de los mitos locales sobre los dioses y eran sometidos a un tratamiento poético por parte de los rapsodas -cantantes profesionales que complementaban y desarrollaban el material fabuloso original y lo distribuían de esa forma a toda la Hélade. En esos relatos, bajo el nombre de tal o cual héroe que realizó actos heroicos por el bien de la gente, se escondía sobre todo una deidad, cuya importancia como deidad se había olvidado, pero que se mantenía en la memoria de la gente como el nombre de un hijo o nieto de un dios que se hizo famoso por sus actos insólitos.

En estas imágenes míticas, los griegos plasmaron ya en sus primeros tiempos sus ideales de dignidad y valor humanos, la máxima perfección en el sentido físico y moral. La mayor gloria que disfrutaron los griegos de tales héroes fue Heracles, hijo de Zeus y de la mujer mortal. Heracles toda su vida persiguió a la celosa Hera, y debía hacer al servicio de un pariente (Evrisey) una serie de hazañas (12 de ellas particularmente difíciles), el héroe al final de la vida se quema en la hoguera, después de lo cual, sin embargo, Zeus lo lleva al cielo. Según los estudiosos más recientes, Hércules es un antiguo dios del sol, pero para los griegos era el ideal del mayor poder físico, combinado con cualidades morales y entregado al servicio del pueblo. Heracles era el héroe favorito de los dorios.

Los griegos creían que el cantor ciego Homero había vivido alguna vez, y le atribuyeron dos grandes poemas, conocidos como la Ilíada y la Odisea. Cuando estos poemas se hicieron famosos en todo el mundo griego, siete ciudades comenzaron a disputarse el honor de ser consideradas la cuna de Homero.

Existe muchísima más información sobre los dioses olímpicos y su historia en la mitología griega. Grandes atributos y características son populares en todo el mundo gracias a las historias de la antigua Grecia, como los juegos olímpicos y los tan famosos mitos griegos, que la mayoría son conocidos en todo el mundo.

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